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흡연이 습관이라고?

왜 담배를 피우느냐는 질문에 흡연자들이 갖가지 우스운 핑계를 대는 것을 보면, 난 가끔 그들이 불쌍하게 느껴지기도 한다. 금연 테라피스트로서 세미나를 진행하는 도중 항상 물어보는 질문이 있다.

[다음글] 담배는 한 번 맛들이면, 평생 참는 것이라고?

2016. 03. 10.

여러분은 흡연을 습관이라고 생각하십니까?

놀랍게도 십중팔구는 흡연이 습관이라는 대답을 한다. 그리고 이것은 수많은 흡연자가 가진 오해이자 환상이기도 하며, 이런 것들이 쌓여 금연을 어렵게 한다

나는 이 문제에 대해서 일단 결론부터 말하고 당신이 왜 그런 식으로 생각하게 됐는지, 그리고 왜 한 번도 그릇된 믿음에 의문을 제기하지 않았는지 설명하고자 한다.

결론부터 말하자면 흡연은 습관이 아니다. 왜냐하면, 습관을 바꾸는 것은 그다지 어렵지 않기 때문이다. 몇 가지 사례를 통해서 습관을 바꾸는 것이 왜 어려운 일이 아닌지 이해해보자.

30년 동안 한국(왼쪽 핸들)에서 운전한 당신. 오늘 영국(오른쪽 핸들)에 갈 것이다.
30년의 습관을 바꾸는 것이 그렇게 고통스러울까?

30년 동안 당신은 세면대 왼쪽에 컵을 두고 칫솔과 치약을 넣었다.
바로 오늘 그 컵을 세면대 오른쪽으로 바꿀 것이다. 그게 괴로울까?

사실 습관이란 이런 것이다. 그 습관을 가진 사람의 필요에 따라서 얼마든지 바꿀 수 있으며, 그때 잠시 착각하거나 혼란스러울 수는 있지만 의지력은 필요하지 않다.

  평생 왼쪽 핸들을 몰았어도, 오른쪽 핸들로 바꾸는 것은 어렵지 않다

만약 흡연이 습관이라면, 그 습관을 바꾸는 것은 어쩌면 위의 두 상황보다 훨씬 더 쉬울지도 모르겠다. 흡연이란 습관을 고치기 위해서 당신이 해야할 것은 심지어 아무것도 없다. 그냥 담배에 불을 붙이는 동시에 입으로 빨아마시는 행위! 그것만 하지 않으면 된다.

흡연이 습관이라면 도대체 왜?

사람을 우울하고 불안하게 하며, 종국에는 아무것도 할 수 없는 공황(Panic) 상태에 빠지게 하며, 왜 세계 수억의 흡연자는 이 특별한 습관 하나 바꾸려고 하면 모두 똑같은 증상을 겪게 되는 것일까?

더구나 이 습관을 가진 사람들은 그 습관을 혐오하며, 그토록 그 습관에서 탈출하고 싶어함에도 불구하고 절망적으로 처절하게 실패해서 노예 생활을 감수한다. 단순한 습관이라면 도대체 왜?

흡연은 습관이 아니다.

흡연은 습관이 아니라 마약 중독이다. 알렌카의 금연법을 포함한 그 어떤 방법을 쓴다하더라도 마약 중독의 치유는 기본적으로 본인이 중독 상태라는 것을 인정할 때 시작한다.

그리고 흡연이 중독이 아니라 습관일 것이라는 오해는 흡연자가 자신의 상태를 가볍게 여기는 우를 범하게 한다. 흡연자의 심리는 다음과 같다.

습관이니까 마음만 먹으면 얼마든지 이 습관에서 빠져나올 수 있을 거야!

왜 지금까지 습관이라고 생각했을까?

처음 담배를 피울 때부터 습관이라고 생각하지는 않았을 것이다. 그 시기에는 언제든지 마음만 먹으면 끊을 수 있다는 자신감까지 있었을 것이다. 하지만 점차 담배를 피우는 횟수가 늘어나게 되고 담배를 필요로 하는 상황도 하나 둘씩 쌓이기 시작한다.

어느 시점이 되면, 담배를 한 번 끊어봐야겠다는 결심을 하게 된다. 하지만 이미 담배가 필요하다고 믿는 상황은 굳어진 상태라 그런 상황을 만날 때마다 허탈감, 희생감을 느끼며 결국 금연에 실패한다.

실패는 자존감을 떨어뜨리고 몇 차례 반복하다 보면 그 이유를 찾기 시작한다. 주변에는 많은 사람들이 습관이라 원래 고치기 힘들다는 이야기를 한다. 흡연자는 그런 부분에 대해서 그다지 의심하지 않는다. 오히려 자신을 스스로 설득하기 시작한다. 아! 정말 습관이라서 잘 안 바뀌네. 세 살 버릇, 여든까지 간다는 말이 사실인가봐.

그리고는 당신은 더 이상 질문하지 않는다. 언제든 금연이 어렵게 느껴지면 '원래 습관은 바꾸기 어렵지'라고 생각하고 만다. 깊이 생각하면 마음이 불편하고 자신이 나약하게 느껴지기 때문이다.

이제 진실을 바라보자!

습관이 아니라는 것. 이해되십니까?

습관이 아니라는 것을 명확히 이해하고 받아들일 수 있다면, 당신은 니코틴의 진실에 한 발 다가갔다고 볼 수 있다. 우리는 니코틴에 관한 너무 많은 오해를 하고 있으며, 그 오해들은 무척 교묘하게 동작하기 때문에 파악하기 어렵다.

하지만 모든 오해를 걷어내고 진실만을 볼 수 있다면, 금연은 사실 무척 쉽다. 그것이 알렌카의 이지웨이가 동작하는 방식이기도 하다.

 

알렌카의 이지웨이, 서울, 대한민국

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